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El envejecimiento: Un reto para los medios de comunicación

1 Octubre 2018

El envejecimiento de la población llegó para quedarse en Cuba, pero a menudo los medios de comunicación siguen manejando estereotipos que impiden ver a las personas que sobrepasan los 60 años no solo como dependientes de cuidado, sino también como protagonistas activas de la cotidianidad.

Justo para reflexionar cómo los medios de comunicación pueden contribuir desde sus contenidos al debate sobre el envejecimiento poblacional y qué desafíos enfrentan en el contexto cubano actual, se desarrolló en La Habana el Curso de Postgrado Internacional sobre Periodismo y Dinámica de Población, en su edición 2018.

Organizado por séptimo año por el Instituto Internacional de Periodismo José Martí (IIPJM), con apoyo del Fondo de Población de las Naciones Unidas y asesoramiento técnico del Centro de Estudios Demográficos (CEDEM) de la Universidad de la Habana, el curso exploró la actual dinámica demográfica cubana y sus desafíos, focalizando en el envejecimiento de la población.

Desde el 24 de septiembre y durante una semana, periodistas y comunicadores de varias provincias del país pudieron  interactuar con especialistas de diversos perfiles acerca de los servicios de salud en el país y su adaptación al proceso de envejecimiento, la articulación entre este fenómeno y el desarrollo local, los temas del cuidado y las buenas prácticas comunicativas en torno a la demografía, entre otros asuntos.

También tuvieron espacio el tratamiento correcto de las estadísticas y datos en los medios de prensa y análisis en tono a cómo los procesos demográficos afectan directamente a las personas, y a la concreción de políticas sociales y económicas.

Gina Montano, experta del UNFPA, que atienden la comunicación en Ecuador  intercambió sus experiencias acerca del uso de historias de vida como parte importantísima de la comunicación en temas de población.

Fueron particularmente reconocidas las intervenciones de Juan Carlos Alfonso Fraga, director del Centro de Estudios de Población y Desarrollo (CEPDE), de la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI), Juan Carlos Albizu-Campos y Daylín Rodríguez, doctores en Ciencia del CEDEM y de las también doctoras Marisol Alfonso y Dixie Edith Trinquete, del UNFPA en Cuba.

 

“A menudo en la prensa se repiten visiones negativas de la vejez, como equipararla con el final, la depresión, la soledad o la enfermedad”, explicó la profesora Teresa Orosa Fraíz, presidenta de la Cátedra del Adulto Mayor de la Universidad de La Habana.

A ello se añade la naturalización de otros estereotipos que podrían parecer positivos, como identificar la ancianidad como “la mejor edad o la edad dorada”, u otros muy confusos como considerarla un retorno a la niñez o una etapa de “juventud acumulada”, detalló la también presidenta de la Sección de Psicogerontología de la Sociedad Cubana de Psicología.

Para Orosa, esas imágenes no responden a la realidad e impiden a las personas tomar conciencia de que se necesita aprender a vivir “en una sociedad para todas las edades” y, sobre todo, prepararse para poder vivir una vejez activa, comentó la profesora durante la de clausura del curso.

País envejecido

La población cubana se caracteriza por un elevado índice de envejecimiento demográfico, lo que conlleva diversos retos para la sociedad en el orden económico, social, familiar y, por supuesto, comunicativo.

Al cierre de 2017, el envejecimiento en la isla alcanzó 20,1 por ciento, lo que quiere decir que, aproximadamente, una quinta parte de la población cubana tiene 60 o más años.

Actualmente Cuba tiene 11 millones 221.060 habitantes, 18.164 menos que en 2016, según datos del CEPDE. “La población de Cuba disminuye en términos absolutos y ello intensifica su proceso de envejecimiento”, explicó su director, Juan Carlos Alfonso Fraga.

En ese contexto, las visiones estereotipadas de los medios, en lugar de favorecer un proceso de integración intergeneracional a nivel social, suelen configurar sentimientos de devaluación entre las personas mayores en relación con sus competencias, estatus social y funcional, sostuvo la profesora Orosa.

Mirar con lupa a los medios

Un estudio métrico y de contenido desarrollado este año por el observatorio temático del IIPJM sobre Dinámica Demográfica en Medios de Comunicación, también apoyado por el UNFPA,  reveló que, aunque se aprecian algunos avances en el tratamiento del envejecimiento en la prensa, aún persisten desafíos que respaldan las opiniones de esta experta.

Realizado en cinco medios de comunicación, los periódicos Juventud Rebelde, Granma, Vanguardia y Sierra Maestra, y el sitio web Cubadebate, entre julio de 2017 y enero de 2018, el estudio indica que “el envejecimiento comienza a presentarse como reto y oportunidad, y no tanto como un problema a enfrentar”, explicó la periodista Lisandra Fariñas.

“Se observa una mayor presencia del tema en la agenda de los medios de prensa y mayor jerarquía en las planas”, precisó Fariñas, coordinadora de la Cátedra de Periodismo y Demografía del IIPJM, y detalló que aunque el número más alto de trabajos aparece en el espacio digital de los medios estudiados.

Curiosamente, el periódico que menos publicó sobre envejecimiento en el período fue Vanguardia, de la central provincia del Villa Clara, territorio de mayor envejecimiento del país.

Varios de los especialistas que compartieron sus experiencias y conocimientos con los periodistas alertaron justamente acerca de que, además del envejecimiento demográfico, otras temáticas derivadas de la dinámica demográfica no suelen estar en las agendas de los medios. Entre ellas, enumeraron el impacto de las migraciones internas en la vida económica, social y cultural de pequeñas localidades rurales, o la relación entre el envejecimiento y la disponibilidad y ordenamiento de la fuerza laboral del país.

“Sigue predominando la enunciación del envejecimiento, con prevalencia de cifras y estadísticas oficiales del aumento del indicador y otras determinantes; por encima del análisis de las causas y otros desafíos que supone este proceso”, confirmó Fariñas.

Asimismo, según la periodista, ya asoman temas como los del cuidado, donde el enfoque de género comienza a percibirse, aunque de manera muy pobre aún, sobre todo vinculado al impacto mayoritario que este representa para las mujeres.

“Aún predominan en nuestros medios los aspectos de las pérdidas, las nostalgias, la brecha digital, los aislamientos, las depresiones, las demencias, cuando en realidad esta es solo una expresión del tema de la vejez”, precisa el informe del observatorio del IIPJM.

“Falta ponderar en los medios esa otra parte de la vejez como una etapa del desarrollo, con todo el respeto y la coherencia que conlleva”, agrega el texto.

Para Rafael Cuestas, Coordinador Internacional de Programa del UNFPA en Cuba, contar con estas experiencias de superación es una importante ganancia que el UNFPA se satisface en apoyar, por su valor para posicionar los temas de población en la opinión pública. (UNFPA en Cuba con informaciones de SEMLac y Cubaperiodistas)

https://rotativo.com.mx/mujer/729779-estereotipos-complican-tratamiento-del-envejecimiento-en-la-prensa/

http://www.cubaperiodistas.cu/index.php/2018/09/envejecimiento-poblacional-enfoques-desde-los-medios/